Data marketplace : dans le cadre de nos rencontres avec des entrepreneurs, nous avons eu la chance de rencontrer Mathieu Colas fondateur de Starzdata, une plateforme (et des services !) d’accès et d’exploitation de données externes. Starzdata est à la fois un concurrent et une alternative aux acteurs des data marketplace. Il partage pour ISLEAN le parcours de son aventure entrepreneuriale et son expérience.

Accédez et utilisez des données externes de qualité avec Starzdata

Quel est le problème à résoudre qui a lancé Starzdata ?

C’est un problème qui concerne toutes les entreprises, mais que les grandes entreprises n’arrivent pas à résoudre : l’accès aux données externes. Si vous interrogez des startups ou des PMEs, elles vous répondront que cela n’est pas un problème. Pourquoi ? Parce que consciemment ou inconsciemment, elles sont capables de faire de gros compromis sur la qualité, la cybersécurité, la protection des données personnelles… pour le meilleur et pour le pire malheureusement.

A contrario les grandes entreprises – particulièrement dans les secteurs très réglementés de la banque, de l’assurance ou de l’audit – ont des exigences de sur-mesure et de qualité très élevées, et une obligation de respecter des contraintes multiples en termes d’achats, de juridique, d’IT et de cybersécurité. Ces grandes entreprises n’ont, encore aujourd’hui, pas beaucoup d’autres solutions que de se tourner vers des acteurs traditionnels de la fourniture de données tels que Kompass et Dun & Bradstreet… dont tout le monde se plaint.

Pour s’attaquer à ce problème, Starzdata a élaboré une solution qui offre le meilleur des deux mondes : accessibilité sans risques et adéquation aux besoins de personnalisation et de qualité. En développant une plateforme et en fournissant les services qui vont avec, Starzdata a créé une proposition de valeur unique, positionnant ainsi l’entreprise comme un acteur clé sur  l’enrichissement de données et l’entraînement des IAs.

Concurrence et concurrents

Comment se positionne Starzdata sur le marché du data marketplace ?

Le positionnement innovant de Starzdata

Starzdata couvre toute la chaîne de valeur du sourcing, de l’acquisition au traitement de données, à leur mise à disposition (via une application SaaS et un SDK permettant à nos clients d’intégrer les données externes à leurs propres solutions). Pour cela, Starzdata a créé une plateforme qui référence des données et des fournisseurs de données en faisant le lien entre des cas d’usage et les jeux de données (métadonnées descriptives, API, métadonnées mesurées / calculées  sur l’utilisation et la qualité des données)

La comparaison avec Google, bien qu’utile, ne rend pas pleinement justice à l’innovation apportée par Starzdata. Contrairement à Google, qui indexe les pages web de manière large et non spécifique, Starzdata se concentre sur la création de liens significatifs entre les données et leur utilisation concrète dans les entreprises, ajoutant ainsi une couche d’intelligence et de personnalisation à son service. En mesurant la qualité réelle des données externes, et en connectant les cas d’usage métiers  aux sources de données pertinentes, Starzdata a établi une nouvelle norme en termes de valeur métier et d’efficacité dans l’exploitation des données.

Le positionnement de certains concurrents

Databricks et Snowflake abordent ce marché en voulant créer une data marketplace, comme Amazon qui a créé AWS Data Exchange. AWS Data Exchange reste encore quasiment inconnue des grands comptes qui ne veulent par ailleurs pas être dépendants des fournisseurs de cloud.

Starzdata développe des connecteurs et un service d’orchestration lui permettant d’interagir avec l’ensemble des fournisseurs de données / APIs ainsi qu’avec les acteurs du cloud. Au-delà de cette infrastructure, Starzdata propose toute la panoplie d’accompagnement conseil / mise en œuvre permettant de trouver et faire tourner les connexions avec les jeux de données idoines.

Ni Databricks, Snowflake, ou AWS Data Exchange, pour ne citer que quelques concurrents, ne proposent ce type d’accompagnement

Comment avez-vous lancé le projet ?

Pour paraphraser Etienne Chatiliez : la vie de Starzdata n’est pas un long fleuve tranquille. Starzdata a déjà fait 3 pivots depuis sa création en 2020.

Tout est allé très vite dès le début, avec les deux fondateurs, Mathieu et Eric, notamment avec certains clients comme le BCG (au début Starzdata avait ciblé son produit à destination des cabinets de conseil en stratégie). Tout fonctionnait très bien, mais malheureusement le CTO de Starzdata (Eric) a dû arrêter l’aventure pour des raisons personnelles.

Starzdata a alors dû pivoter et s’est lancé dans une stratégie de marketplace de la data, en investissant dans la constitution d’un écosystème de fournisseurs de données, en investissant pour collecter des sources, des métadonnées… Mais c’était une erreur, en tout cas sur le marché BtoB auquel s’adressait Starzdata. Une telle stratégie nécessitait de trouver un nouveau CTO pour investir dans une plateforme et lever des fonds ; Mathieu n’a pas réussi à trouver le profil idoine. Il a compris que son expérience chez Capgemini et sa formation d’ingénieur à Télécom Paris suffisait finalement amplement à ce stade à condition d’évoluer..

Starzdata a donc de nouveau pivoté pour s’orienter vers un modèle Bootstrap (sans levée de fonds). Dans ce cas, il faut vendre du service pour financer le développement de la plateforme. Ce pivot est finalement bien tombé à un moment où le marché des investisseurs se retournait brusquement. Par ailleurs, Mathieu, qui est ancien consultant en stratégie, connaît bien les grands groupes qui sont ses principaux clients et prospects.

Aujourd'hui et Demain

Starzdata aujourd’hui et demain ?

Consolidation et Croissance :

Actuellement, Starzdata a atteint une phase de consolidation et envisage une croissance soutenue. L’accent est mis sur l’extension des services vers les grands groupes dans un premier temps (stratégie de passage à l’échelle) puis plus tard vers les ETI / PME. Cette expansion est cruciale pour la stratégie à long terme de l’entreprise, visant à renforcer sa position sur le marché et à élargir son influence.

Pour cela, la priorité de Mathieu est de recruter une équipe avec des profils data et métiers câblés pour accompagner des clients. Sans trahir de secret, une des cibles de recrutement prioritaires pourrait être constituée de consultants en stratégie souhaitant faire évoluer leur carrière et développer des compétences qu’ils ne parviennent pas à adresser dans les cabinets. 

Futur et Innovation :

En regardant à moyen terme, Starzdata va intégrer massivement l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique, pour améliorer ses services et adresser des cas d’usage inédits. L’entreprise reste attentive aux tendances du marché et aux évolutions technologiques, s’assurant ainsi de rester à la pointe de l’innovation dans son domaine, et aux opportunités de partenariat. 

Quels enseignements pour Mathieu ?

Pour Mathieu, le parcours chez Starzdata est une source quotidienne d’enseignements. Chaque difficulté a été un défi et lui a offert des leçons précieuses sur la gestion d’entreprise, la prise de décision stratégique et l’importance de la résilience.

C’est probablement la capacité de résilience et la capacité à pivoter en fonction des circonstances qui constituent les compétences et enseignements cruciaux acquis par Mathieu au fil de l’expérience Starzdata : “Quand tu travailles sous contraintes, tu développes des talents que tu n’oserais pas développer” (Mathieu Colas)

Pourquoi êtes-vous entrepreneur, et pas salarié ?

Pour Mathieu, le choix de l’entrepreneuriat était motivé par le désir de liberté et d’autonomie. Cette voie lui a permis de prendre des décisions qui ont un impact direct sur le cours de son entreprise, une opportunité rarement disponible dans un rôle de salarié.

Mathieu parle ouvertement des hauts et des bas de l’entrepreneuriat. La gestion des périodes difficiles, tant sur le plan financier qu’émotionnel, a été une partie essentielle de son parcours. Cela a nécessité une forte capacité d’adaptation et une vision à long terme. 

Quelques conseils pour ceux qui voudraient se lancer ?

Conseil n°1 : Des clients !

Mathieu conseille aux futurs entrepreneurs de s’assurer d’avoir des clients avant de se lancer. Avoir un marché clairement défini et des clients intéressés dès le début est essentiel pour assurer la viabilité et la croissance de l’entreprise.

Conseil n°2 : Utilisation des Outils No-Code

l’utilisation d’outils no-code est une stratégie efficace pour réduire les coûts de développement et accélérer la mise sur le marché. Mathieu encourage les entrepreneurs à exploiter ces outils pour construire des prototypes et tester leurs idées rapidement.

Conseil n°3 : La résilience comme clé du succès

Enfin, Mathieu met l’accent sur la résilience comme un élément clé du succès entrepreneurial. La capacité de rebondir après des échecs et de s’adapter aux changements est cruciale pour toute entreprise en phase de démarrage. La résilience, dans le cas de Mathieu, repose sur 3 piliers : 

  • Les clients, 
  • Le financement (investisseurs) et l’apprentissage de la gestion serrée au quotidien : trésorerie, bilan et compte de résultat prévisionnel, chasse aux dépenses inutiles… de la trésorerie
  • Une famille unie et le soutien de son épouse !